Misioneros estadounidenses y canadienses secuestrados en Haití liberados por una pandilla

Los últimos 12 misioneros canadienses y estadounidenses de un grupo secuestrado en octubre en Haití fueron liberados, dijo la policía el jueves, poniendo fin a una terrible experiencia que atrajo la atención mundial sobre el creciente problema de la nación caribeña de secuestros de pandillas.

El grupo, que fue secuestrado por una pandilla conocida como 400 Mawozo después de visitar un orfanato, originalmente contaba con 17 personas en un viaje organizado por Christian Aid Ministries (CAM), con sede en Ohio.

Cinco de los rehenes ya habían sido liberados en las últimas semanas y las autoridades encontraron la última docena en una montaña llamada Morne à Cabrit, dijo el portavoz policial Garry Derosier.

“Únase a nosotros para alabar a Dios porque los diecisiete de nuestros seres queridos están ahora a salvo”, dijo CAM en un comunicado. “Gracias por sus fervientes oraciones durante los últimos dos meses”.

La banda 400 Mawozo, que controla el territorio al este de la capital, Puerto Príncipe, había dicho que estaba buscando un rescate de $ 1 millón por cada uno de los misioneros.

El líder de la pandilla, que se conoce con el sobrenombre de Lanmo Sanjou y ha aparecido en videos de Internet con una máscara de Spider-Man, había dicho que estaba dispuesto a matar a los rehenes.

No quedó claro de inmediato si se pagó algún rescate. Cuando se le preguntó sobre el tema, Desrosiers dijo que no podía proporcionar más detalles sobre el comunicado.

La portavoz de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, dijo sobre los misioneros: “Damos la bienvenida a los informes de que son libres y reciben la atención que necesitan después de su terrible experiencia”.

Los 400 Mawozo, un nombre burlón que se traduce libremente como “400 idiotas”, comenzaron como ladrones locales en el área de Croix-de-Bouquets al este de la capital antes de convertirse en una de las pandillas más temidas del país.

Las pandillas han ampliado su control del territorio en Haití desde el asesinato en julio del presidente Jovenel Moise. En octubre, una coalición de pandillas creó una escasez de combustible en todo el país al bloquear el acceso a las terminales de almacenamiento.

Los haitianos dicen que todos, desde las élites adineradas hasta los vendedores ambulantes de la clase trabajadora, enfrentan la amenaza de secuestro por parte de las pandillas.