Mientras los brasileños acuden en masa a la frontera con EE.UU., un presunto contrabandista hace caja

Este año se ha detenido a un número récord de brasileños en la frontera sur de Estados Unidos, en el marco de una crisis migratoria más amplia.

La policía cree que una disputa por la custodia de un niño les ha llevado hasta uno de los traficantes que trasladan a los migrantes hacia el norte.

A principios de junio, la policía federal brasileña detuvo a Chelbe Moraes, un empresario que supuestamente se había fugado con su hija de tres años al perder la custodia a manos de su ex pareja. Tras intervenir los teléfonos de los socios de Moraes, los agentes empezaron a sospechar que era un veterano traficante de personas, o “coyote”.

En un informe policial del 25 de junio enviado a un juez federal y visto por Reuters, pidieron que se presentaran cargos penales por tráfico de niños, contrabando de personas y conspiración criminal contra Moraes.

La policía le acusa de cobrar a los brasileños que carecen de visados estadounidenses válidos unos 20.000 dólares a cada uno para entrar en Estados Unidos a través de México. Para lograrlo, Moraes ha construido una red internacional que incluye a policías y funcionarios corruptos, así como a miembros de su familia radicados en EE.UU., según el expediente judicial.

Reuters habló con más de 20 personas con conocimiento del caso, incluyendo policías, funcionarios de inmigración, socios de Moraes y tres personas que afirmaron ser sus clientes. Estas entrevistas muestran la imagen de un experimentado traficante de personas cuyo negocio ha prosperado en medio de la agitación política y económica en Brasil.

Moraes, que ha declarado su inocencia a la policía, dijo a Reuters que dirige una consultoría legítima que asesora a las personas que solicitan asilo en Estados Unidos desde su estado natal de Minas Gerais. Dijo que ha atendido hasta 200 clientes a lo largo de una carrera de 20 años, cobrando a los clientes que cumplen los criterios estadounidenses hasta 100.000 reales (18.086 dólares) para ayudarles a emigrar.

“Mi asesoramiento es carísimo, porque conozco las leyes estadounidenses”, dijo Moraes.

Durante los primeros 11 meses del año fiscal 2021, 46.280 brasileños fueron detenidos en la frontera sur de Estados Unidos, según los datos de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos (CBP), en comparación con 17.893 en todo 2019. Aunque eso es solo una fracción de los más de 550.000 mexicanos que han sido detenidos en lo que va de año, los brasileños ocupan ahora el puesto número 6 entre las nacionalidades detenidas en 2021.

Son parte de una ola de migrantes latinoamericanos que huyen de una región asolada por el COVID-19 y que esperan un trato más indulgente desde que el ex presidente de línea dura Donald Trump dejó el cargo este año. Las aprehensiones en la frontera sur se han disparado a sus niveles más altos en 20 años, causando dolores de cabeza al presidente Joe Biden.

“Hemos tenido flujos con brasileños en el pasado que he visto, pero no hasta este punto”, dijo Ramón Romo, jefe de la Unidad de Contrabando Humano en Homeland Security Investigations, la unidad de investigación del Servicio de Inmigración y Aduanas de Estados Unidos.

El 7 de julio, la fiscalía federal brasileña acusó a Moraes, de 60 años, de tráfico de niños por huir al vecino Paraguay con su hija. Moraes se declaró inocente, alegando que se trataba de un viaje de trabajo planificado. Ahora, de vuelta en Brasil, Moraes sigue en libertad a la espera del juicio. No se han presentado cargos en relación con su presunta operación de tráfico; los fiscales concedieron a la policía más tiempo para investigar el teléfono móvil, el disco duro del ordenador y otros documentos incautados a Moraes.

Dos personas familiarizadas con su presunta trama -un antiguo cliente y un ex socio- dijeron a Reuters que Moraes entrena a sus clientes para que se hagan pasar por turistas a su llegada a México, y a veces les consigue la entrada con la ayuda de funcionarios de inmigración mexicanos sobornados.