Los grandes compradores de café sufren pérdidas por el incumplimiento de los agricultores colombianos

Los caficultores de Colombia, el segundo productor mundial de arábica, han dejado de entregar hasta un millón de sacos de granos este año, o casi el 10% de la cosecha del país, dejando a los exportadores, comerciantes y tostadores enfrentándose a fuertes pérdidas, dijeron fuentes del sector a Reuters.

Los precios mundiales del café se han disparado un 55% este año, principalmente debido a la climatología adversa en el principal productor, Brasil, lo que ha llevado a los agricultores colombianos a incumplir las ventas realizadas cuando los precios eran mucho más bajos para poder revender el café a precios más altos.

“Los comerciantes están siendo morosos, es un lío. Si la sequía continúa (en Brasil), es posible que se paguen 300 centavos (por libra de café). Va a ser un caos”, dijo un comerciante de una casa de comercio de productos agrícolas globales.

Dijo que los principales tostadores mundiales están planeando cambiar la marca de sus cafés de “origen único colombiano” debido a los problemas de abastecimiento.

Los incumplimientos de entrega en un gran productor como Colombia pueden exacerbar las subidas de precios en los mercados mundiales, aunque éstas serían temporales porque el café finalmente existe y pesará en los mercados una vez que se vuelva a vender.

Los agricultores colombianos dicen que entregarán el café a finales de este año o el próximo, pero los compradores no están convencidos.

Muchos están optando por ver las pérdidas ahora y cancelar las compras como impagos en lugar de esperar y arriesgarse a pérdidas aún mayores si los agricultores siguen sin entregar el próximo año y los precios suben más, según un comerciante de alto nivel en otra casa comercial mundial.

Dijo que varias casas comerciales mundiales están considerando pérdidas de entre 8 y 10 millones de dólares cada una por el café no entregado, mientras que la Federación Nacional de Cafeteros de Colombia (FNC), que representa a los agricultores, pero también el 20% de los 12,5 millones de sacos de café que exporta el país al año, se enfrenta a pérdidas mayores.

EL GOLPE DE LA CRISIS

“Había fácilmente 1 millón de sacos de ventas a plazo (de café colombiano) hechas antes de que el mercado empezara a subir a mediados de mayo”, dijo el comerciante principal. “Si trabajas para una multinacional (casa comercial) tu jefe te dirá que vamos, que tenemos que asumir el golpe”.

Los impagos en un mercado de café en alza son un gran problema para los exportadores y comerciantes de materias primas, que a menudo cubren sus compras físicas tomando posiciones cortas en el mercado de futuros, lo que les hace sufrir grandes pérdidas cuando los precios suben.

Normalmente, los comerciantes podrían vender el café físico que se les adeuda a los elevados precios actuales para compensar sus pérdidas en el mercado de futuros, pero en el caso de un impago, no pueden hacerlo.

Los impagos también pueden obligar a los comerciantes a comprar suministros pre-vendidos a los tostadores con pérdidas en el mercado al contado.

El jefe de la FNC, Roberto Vélez, confirmó a Reuters que Colombia se enfrenta a impagos generalizados.

“Te puedo decir que son pocos los exportadores colombianos que no están sufriendo (impagos). Todas las grandes casas comerciales y también la federación como gran exportador, todos estamos sufriendo (pérdidas)”, dijo.

“Cuando un productor no entrega, toda la cadena queda atrapada perdiendo dinero”, agregó.

Los comerciantes dijeron a Reuters que la federación ha dado a los agricultores colombianos al menos otro año para entregar el café, una medida que podría obligar al organismo de la industria a solicitar fondos de rescate al gobierno si los agricultores siguen sin entregar a tiempo.

CRECIENTES PÉRDIDAS

Un alto comerciante de café con sede en Colombia de Louis Dreyfus Company (LDC) dejó la empresa a raíz de las pérdidas, dijeron dos fuentes con conocimiento del asunto.

LDC dijo que no hace comentarios sobre los cambios organizativos, excepto en relación con los ejecutivos.

“Las empresas tendrán problemas con (la magnitud de las pérdidas), los grandes cambiarán su equipo, pero los pequeños quebrarán”, dijo un comerciante de alto nivel.

Añadió que el importante exportador colombiano La Meseta se ha visto muy afectado por los impagos de los agricultores y está luchando por cumplir sus acuerdos de suministro con los tostadores internacionales, lo que les deja expuestos a pérdidas.

La venta de café a futuro en Colombia se ha vuelto popular en los últimos años, pero hasta este año, la medida había funcionado en su mayoría a favor de los agricultores, ya que los precios mundiales bajaron y los agricultores recibieron mejores precios por su café a la entrega, no peores.

Unas 550.000 familias colombianas se ganan la vida cultivando café, y el país andino es el mayor productor de la calidad arábiga lavada en la que se basan los contratos de futuros de referencia en la bolsa ICE.