La startup israelí AIR presenta un vehículo volador que se utilizará “como los coches

La empresa israelí AIR presentó el martes su primera aeronave eléctrica de despegue y aterrizaje vertical (eVTOL), de fácil manejo, que pretende vender directamente a los consumidores, principalmente en Estados Unidos, a partir de 2024.

AIR lleva dos años trabajando con la Autoridad Federal de Aviación (FAA) de EE.UU. y espera obtener la certificación a finales de 2023 para el AIR ONE, un eVTOL biplaza de 970 kg (2.138 lb), que tendrá una autonomía de vuelo de 110 millas (177 km), según declaró a Reuters la consejera delegada Rani Plaut.

AIR obtuvo una financiación inicial de menos de 10 millones de dólares el año pasado y ha estado realizando pruebas no tripuladas de su vehículo. Está construyendo prototipos y espera vender sus eVTOL por el mismo precio que un coche caro, dijo Plaut, sin dar más detalles.

Cada vez son más los inversores y las empresas de aviación que se han lanzado a la aventura de la movilidad aérea urbana, aún por aprobar, y el número de empresas emergentes de eVTOL se ha multiplicado.

La empresa de taxis aéreos Joby Aviation (JOBY.N) ha salido a bolsa a través de una fusión con una empresa de cheques en blanco y Vertical Aerospace -que tiene pedidos anticipados de hasta 1.000 aviones eVTOL con clientes de lanzamiento Avolon y American Airlines (AAL.O)- va a salir a bolsa a través de una fusión con Broadstone Acquisition Corp (BSN.N). leer más

Plaut dijo que la diferencia con AIR es que se venderá a los consumidores, que pueden utilizar su software “fly by intent” para volar sin ser pilotos totalmente capacitados.

“Nuestro enfoque es totalmente personal”, dijo. “No estamos hablando de vuelos comerciales, sino de que la gente use esto como usa los coches”.

Estados Unidos tiene mucho espacio aéreo abierto que lo convierte en un primer mercado adecuado para el AIR ONE. Plaut dijo que AIR espera que la demanda pueda alcanzar los 15.000 vehículos al año.

AIR está recaudando fondos adicionales para superar el proceso de certificación de la FAA, pero no ha revelado su cuantía.