La migración a EE. UU. Vacía la alguna vez floreciente capital petrolera de Venezuela

El contador Anibal Pirela necesitó seis días de viaje y 7.000 dólares para llegar a Austin, Texas desde Maracaibo, la capital del otrora floreciente estado petrolero occidental de Venezuela, Zulia.

Pirela viajó con su hijo de cuatro años, Daniel, y se unió a una avalancha de emigrantes que vaciaban barrios en Zulia, el principal punto de partida de los venezolanos que abandonan su patria azotada por la crisis.

“Las personas que conozco que han abandonado el país son casi demasiadas para contarlas”, dijo Pirela, de 48 años, desde su nuevo hogar en Austin.

El número de venezolanos detenidos por las autoridades estadounidenses en la frontera sur se disparó a 47.762 en el año hasta septiembre, frente a solo 1.262 en el período del año anterior, según la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU.

Cientos de zulianos se van cada mes, dicen los grupos de defensa, aunque no hay cifras oficiales de migración para ninguno de los 23 estados de Venezuela.

Históricamente, el estado ha estado más aislado de las dificultades económicas debido a la industria petrolera, pero eso ha sido golpeado por las sanciones estadounidenses dirigidas al miembro de la OPEP, cortando los ingresos muy necesarios.

Noticias.net habló con ocho familias que huyeron de Zulia en los últimos dos meses debido a la falta de servicios públicos, medicamentos y empleos.

Las casas y edificios abandonados son cada vez más comunes en Maracaibo, hogar de 1,7 millones de habitantes, según residentes actuales y anteriores.

En 2018, la mitad de los hogares en Zulia ya tenían al menos un familiar viviendo en el extranjero, pero desde 2019 esa cifra ha aumentado al 70%, según la Comisión de Derechos Humanos del Zulia (CODHEZ), una organización no gubernamental.

“Hay barrios donde queda poca gente”, dijo el coordinador general de CODHEZ, Juan Berrios.

CORTE DE ENERGÍA, ESCASEZ DE AGUA

Zulia, al final de las líneas nacionales de transmisión de agua y electricidad, sufre cortes más frecuentes que otras partes de Venezuela, dicen los residentes.

El colapso de la industria petrolera de Venezuela, debido en parte a una serie de sanciones estadounidenses recientes por parte de la administración Trump y lo que los críticos dicen que es una mala gestión estatal, ha llevado a un alto desempleo. Algunos analistas dicen que las sanciones han exacerbado el empeoramiento de la crisis económica del país.

Incluso aquellos que tienen trabajo están tan mal pagados que el costo de vida es prohibitivo, especialmente para los alimentos importados o de contrabando.

Carmen Ortega, de 74 años, cuida a sus ocho nietos con lo que gana como limpiadora de calles.

“Estamos en extrema pobreza”, dijo Ortega en su casa de piso de tierra, construida con latas. “Tenemos a dos de las niñas mendigando en la calle. Traen un poco de pan, la gente les da harina”.

La madre de los niños está desempleada y su padre se fue a Colombia. Ortega dijo que la familia tiene que empezar el día sin comida ni café.

“Lloro por la noche”, dijo.

El salario mínimo mensual de Venezuela equivale a solo $ 3. La inflación alcanzó el 631% de enero a noviembre, según el banco central.

Aproximadamente 850 personas por semana cruzaban a Colombia desde Zulia antes de la pandemia de coronavirus, y aproximadamente la mitad regresaba después de realizar compras de suministros médicos u otros bienes, según Juan Restrepo, presidente del sindicato de transporte más grande de la región.

Ahora, unas 2.000 personas se van cada semana, dijo Restrepo: solo el 30% regresa.

Estados Unidos es el destino final para muchos.

Bajo la presión de Washington para detener el aumento de venezolanos que ingresan ilegalmente a Estados Unidos a través de la frontera sur, México anunció la semana pasada que impondrá requisitos de visa para que ingresen al país, aunque no está claro cuándo entrará en vigencia la medida.

LARGA CARRETERA NORTE

Los residentes del barrio pobre de Altos de Milagro Norte en Maracaibo dicen que la escasez de alimentos está siempre presente y que el colapso de su ciudad incluso está afectando los entierros.

La familia de José Amaya hizo un agujero en su patio al aire libre para enterrar a su hermano.

“La funeraria lo hará todo por 170 dólares, pero no tenemos los recursos”, dijo.

La comunidad tenía 2.200 residentes antes de la pandemia, pero solo quedan 1.500, dijo la trabajadora social Maria Carolina Leal.

Para llevar a su familia a Austin, Pirela vendió su automóvil y retiró los beneficios de la pensión. Eso fue suficiente para enviar a su esposa Daniela Mendoza, de 31 años, y a su hija Paula de 12, en avión desde Colombia.

A continuación, vendió sus electrodomésticos y sacó todos sus ahorros para embarcarse a él y a Daniel en una serie de vuelos al norte de Monterrey, México.

Un traficante de personas, que le cobró 4.400 dólares, los llevó a un pequeño edificio que albergaba a otros 30 migrantes venezolanos, aproximadamente un tercio de ellos de Maracaibo, dijo Pirela.

A la mañana siguiente, el grupo fue conducido siete horas hacia el norte hasta la frontera, caminando unos quince minutos para cruzar el Río Bravo a pie y entrar a Estados Unidos.

Fue recibido por funcionarios de migración y al día siguiente fue inscrito en un programa del Departamento de Seguridad Nacional que permite la liberación de migrantes con un monitor de tobillo, entregando su pasaporte y dando sus huellas dactilares.

Hasta ahora, Pirela ha tenido una cita de control con el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas, la primera en lo que dice que puede ser un largo proceso para legalizar su estado. Su próxima cita es en febrero.

“Ahora estoy con mi familia, el reencuentro fue hermoso”, dijo Pirela, y agregó que lo que más quiere es un permiso de trabajo.

“Tengo que esperar porque quiero hacer las cosas bien”.