Izquierda hondureña, junto con presentadora de televisión, gana en carrera para ser la primera mujer presidenta

La izquierdista Xiomara Castro tiene la oportunidad de ganar una elección el domingo para convertirse en la primera mujer presidenta de Honduras y poner fin a años de gobierno conservador empañado por sobornos y vínculos con narcotraficantes.

Una alianza con el ex candidato rival Salvador Nasralla, un popular presentador de televisión, dio un impulso en las encuestas a Castro, de 62 años.

Ella ha dicho que si vence al candidato del partido gobernante Nasry Asfura, explorará el establecimiento de relaciones diplomáticas con China, lo que podría causar tensión con Washington.

Pero el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, quien considera que un estado de derecho débil en Centroamérica impulsa una fuerte migración a los Estados Unidos, puede aprobar su promesa de obtener ayuda de la ONU para construir una agencia anticorrupción.

“Vamos a construir una Honduras justa y competitiva que luche contra la corrupción y el narcotráfico”, dijo Castro la semana pasada sobre su apuesta por hacer historia como la primera mujer presidenta de la nación centroamericana, entre las más pobres del hemisferio occidental y una fuente líder. de migrantes que llegan a la frontera de Estados Unidos a niveles récord.

Su esposo, el ex presidente Manuel Zelaya, fue depuesto en un golpe de Estado en 2009 después de alinearse con el fallecido presidente venezolano Hugo Chávez, un socialista. Sus sucesores, el ex presidente Porfirio Lobo y el presidente Juan Orlando Hernández, ambos del Partido Nacional, se han visto envueltos en acusaciones de vínculos con narcotraficantes. Zelaya también fue acusado de aceptar sobornos de traficantes. Todos han negado haber actuado mal.

El mes pasado, Castro se alió con Nasralla, subcampeón de 2017. Una encuesta de opinión realizada por el instituto de estudios democráticos CESPAD, con sede en Tegucigalpa, después de la unión la mostró con una ventaja de 17 puntos sobre Asfura, del gobernante Partido Nacional.

Sin embargo, no todas las encuestas le dan una ventaja tan dominante; una encuesta de un rival el mismo día de una estación de televisión local mostró una carrera empatada.

El concurso promete ser la última sacudida en la volátil política de Centroamérica, donde los estándares democráticos se han erosionado en los últimos años en Honduras y sus vecinos El Salvador, Guatemala y Nicaragua. En toda la región, el aumento de la migración se ha relacionado con la corrupción impulsada por las bandas de narcotraficantes transnacionales.

Estados Unidos ha desempeñado durante mucho tiempo un papel decisivo en la política hondureña, basando tropas allí desde la Guerra Fría y respaldando a Hernández incluso después de las acusaciones de fraude en su reelección hace cuatro años.

“Instamos al gobierno de Estados Unidos a que no vuelva a cometer este error”, escribió Gustavo Irias, director de CESPAD, en un comentario publicado esta semana.

Asfura, alcalde de la capital durante dos mandatos, es popular para los proyectos de construcción locales. No ha emitido una plataforma de campaña, a diferencia de Castro.

No importa qué candidato sea elegido, es probable que la administración de Biden enfrente un dilema sobre cómo volver a calibrar las relaciones con Tegucigalpa.

“Creemos que va a ser una competencia muy reñida”, dijo Tiziano Breda, analista de International Crisis Group para Centroamérica. Señaló que los votantes de la oposición podrían confundirse con el nombre de Nasralla, que permanece en la boleta a pesar del empate.

‘MUY PREOCUPADO’

Se espera una presencia robusta de observadores electorales en las elecciones del domingo, en las que el Congreso hondureño y otras contiendas locales también están en juego.

Una carrera reñida aumentaría el riesgo de irregularidades, temen los observadores. El Partido Nacional tiene un historial de utilizar recursos estatales para movilizar a los votantes

El senador estadounidense Tim Kaine, un entusiasta observador de Honduras, expresó su malestar por la probabilidad de una votación libre de fraude.

“Estoy muy preocupado por eso”, dijo en una entrevista telefónica, citando la migración y el narcotráfico entre los problemas alimentados por la corrupción que hicieron que el futuro de Honduras fuera importante para Estados Unidos.

“Deberíamos prestar más atención”, dijo. “Nuestros destinos futuros estarán claramente vinculados entre sí”.

El miércoles, Kaine y el senador republicano Marco Rubio firmaron conjuntamente una carta al secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, advirtiendo de “inestabilidad política y violencia” si los observadores hondureños y extranjeros percibieran los resultados electorales como ilegítimos.

Si Castro prevalece, una de las principales preocupaciones de Washington será si seguirá adelante con su promesa en septiembre de cambiar el apoyo diplomático de Honduras a Taiwán a China durante décadas, dijo a Reuters un alto funcionario de la administración Biden bajo condición de anonimato.

Una delegación estadounidense ha instado a los candidatos hondureños a mantener lazos con Taiwán.

Un asistente de Castro dijo el martes que el tema aún estaba indeciso.

El presidente Hernández también ha jugado anteriormente con el cambio de lealtades a China, pero este mes viajó a Taiwán para volver a enfatizar sus lazos. Si bien un cambio irritaría a Washington, podría diversificar y equilibrar los lazos de superpotencia de Honduras, dijo Breda, atrayendo más financiamiento para infraestructura.

Si Asfura, de 63 años, gana, la administración estadounidense se muestra cautelosamente optimista de que aún podrían hacer algunos avances contra la corrupción, pero es consciente de que la corrupción está tan arraigada en el Partido Nacional que llevará mucho tiempo eliminarla. Agregó un funcionario estadounidense.