EXCLUSIVO El sitio de arenas petrolíferas de Canadá de mayor emisión recauda alivio del gobierno de los pagos por contaminación

Durante tres años consecutivos, el gobierno de Alberta concedió a las instalaciones de arenas petrolíferas más intensas en emisiones de Canadá reducciones en los pagos que los contaminadores deben realizar para generar emisiones más altas que la mayoría de la industria, muestra un documento del gobierno.

De 2018 a 2020, Alberta redujo los costos de Canadian Natural Resources Ltd (CNQ.TO) (CNRL) para su sitio de producción de petróleo Peace River para cumplir con los requisitos de emisiones provinciales. Las emisiones por barril de Peace River son el triple que el promedio de las arenas petrolíferas, que ya son altas.

CNRL, el mayor productor de petróleo de Canadá, que obtuvo ganancias ajustadas de C $ 2,1 mil millones ($ 1,66 mil millones) en el tercer trimestre, es una de las seis compañías que reciben alivio financiero bajo el programa de contención de costos de cumplimiento de Alberta, que se lanzó en 2018.

Alberta requiere que las instalaciones de alta emisión que contaminen más que el índice de referencia de la industria cumplan, ya sea comprando créditos de emisiones o compensaciones de instalaciones con mejor desempeño, o pagando a un fondo gubernamental a la tasa vigente para las emisiones de carbono, actualmente C $ 40 por tonelada.

El programa de contención de costos de la provincia, sin embargo, alivia las dificultades financieras de las instalaciones cuyos costos de cumplimiento superan el 3% de sus ventas o más del 10% de sus ganancias, para evitar “dificultades económicas”.

El Departamento de Medio Ambiente de Alberta proporcionó, a pedido de Reuters, una lista de empresas que se beneficiaron del programa. El portavoz Tom McMillan dijo que no revelaría los montos del alivio de costos que recibieron las empresas, calificándolas de “comercialmente sensibles”.

Greenfire Oil and Gas Limited y Athabasca Oil Corp (ATH.TO) , que administran el segundo y el octavo sitio de arenas petrolíferas de Alberta con mayor intensidad de emisiones, según los registros del gobierno, también recibieron reducciones de costos.

El gobierno de Alberta también redujo el costo de cumplimiento de CNRL para su planta de gas Hays en 2018 y 2019.

CNRL no respondió cuando se le preguntó sobre el valor financiero del alivio del costo del carbono que recibió.

“A medida que avanzamos en tecnologías para reducir nuestra huella de carbono en todas nuestras instalaciones, continuaremos brindando empleos locales y beneficios económicos”, dijo CNRL en un comunicado.

Los países que producen combustibles fósiles enfrentan el desafío de reducir las emisiones sin dañar sus economías. Pero las políticas de Alberta son “particularmente atroces” por prolongar la vida útil de las instalaciones de altas emisiones, dijo Dale Marshall, gerente nacional de clima de Environmental Defense.

Las instalaciones petroleras obsoletas y con gran cantidad de emisiones continúan funcionando a pesar de los intentos del gobierno de frenar las emisiones.

El ministro de Medio Ambiente, Jason Nixon, defendió los esfuerzos de Alberta.

“Es un sistema hecho para Alberta que trabaja con nuestras industrias clave, no en contra de ellas”.

Canadá es el cuarto productor de petróleo más grande del mundo y el sector de petróleo y gas es también el mayor emisor del país. Eso lo convierte en un desafío crítico para el primer ministro Justin Trudeau, ya que su objetivo es reducir las emisiones nacionales de gases de efecto invernadero de Canadá en un 40-45% para 2030 desde los niveles de 2005.

Las reducciones en las obligaciones de costos de carbono como las CNRL se producen de dos maneras. Primero, el gobierno de Alberta puede permitir que dichas instalaciones compren más créditos de carbono y compensaciones para cumplir con sus obligaciones que el límite del 60% establecido para otras instalaciones. Esto ahorra dinero a las empresas, ya que los créditos y las compensaciones suelen ser más baratos de adquirir que pagar el precio del carbono.

En segundo lugar, el gobierno puede aumentar las emisiones permitidas de una instalación por año. CNRL, cuya capitalización de mercado de C $ 65 mil millones es la más alta de cualquier productor canadiense de petróleo y gas, recibió ambas formas de alivio anualmente desde 2018-2020, muestra el documento.

“Siempre existe esta tensión en torno a la preocupación por el empleo, pero en este caso, es realmente cuestionable para mí si eliminar (el programa de alivio de costos) en realidad conduciría a la pérdida de empleos”, dados los fuertes flujos de efectivo y dividendos libres del sector, dijo Sara Hastings-Simon. , director del programa de desarrollo de energía sostenible de la Universidad de Calgary.

Una planta de gas natural propiedad de Keyera Corp (KEY.TO) , una planta de celulosa de West Fraser Mills (WFG.TO) y una planta de biocombustibles de Enerkem también recibieron ayuda. Ninguna de las empresas, aparte de CNRL, respondió a las solicitudes de comentarios.