El hijo del ex gobernante libio Gadafi se presenta a la presidencia

El hijo del difunto dictador libio Muammar Gaddafi apareció el domingo, por primera vez en una década, para inscribirse como candidato presidencial en las elecciones de diciembre, previstas para ayudar a poner fin a los años de caos desde el derrocamiento de su padre.

Saif al-Islam al-Gaddafi, de 49 años, apareció en un vídeo de la comisión electoral con la tradicional túnica marrón y turbante, y con barba gris y gafas, firmando documentos en el centro electoral de la ciudad sureña de Sebha.

Gadafi es una de las figuras más prominentes -y controvertidas- que se espera que se presenten como candidatos a la presidencia, una lista que también incluye al comandante militar del este, Khalifa Haftar, al primer ministro Abdulhamid al-Dbeibah y al presidente del parlamento, Aguila Saleh.

Sin embargo, aunque su nombre es uno de los más conocidos en Libia, y a pesar de que en su día desempeñó un papel importante en la configuración de la política antes del levantamiento de 2011 respaldado por la OTAN que destruyó el régimen de su familia, apenas se le ha visto desde hace una década.

La única visión pública de él que han tenido sus compatriotas libios desde que fue capturado durante los combates en 2011 fue cuando compareció por videoconferencia ante un tribunal de Trípoli que lo condenó a muerte por crímenes de guerra.

A pesar de esa sentencia, nunca salió de la montañosa región de Zintan, más allá de la orden de las autoridades de Trípoli, donde sus captores le permitieron posteriormente salir en libertad.

Su entrada formal en unas elecciones cuyas reglas siguen siendo impugnadas por las facciones enfrentadas de Libia puede también arrojar nuevos interrogantes sobre una contienda que presenta candidatos considerados inaceptables en algunas regiones.

El fiscal militar de Libia, que depende del Ministerio de Defensa del gobierno de unidad en Trípoli, confirmó que había escrito a la comisión electoral para exigirle que pusiera en pausa la candidatura de Gadafi.

A pesar del respaldo público de la mayoría de las facciones libias y de las potencias extranjeras a las elecciones del 24 de diciembre, la votación sigue siendo dudosa, ya que las entidades rivales discuten sobre las reglas y el calendario.

En una importante conferencia celebrada el viernes en París se acordó sancionar a quienes perturben o impidan la votación, pero, a menos de seis semanas, aún no hay acuerdo sobre las normas que regirán la candidatura.

Aunque es probable que Gadafi aproveche la nostalgia por la época anterior al levantamiento de 2011, que expulsó a su padre del poder y dio paso a una década de caos y violencia, los analistas afirman que podría no ser un candidato favorito.

La era de Gadafi sigue siendo recordada por muchos libios como una época de dura autocracia, mientras que Saif al-Islam y otras figuras del antiguo régimen llevan tanto tiempo fuera del poder que pueden tener dificultades para movilizar tanto apoyo como los principales rivales.

Sin embargo, tras su anuncio, los partidarios de Gadafi se manifestaron en su ciudad natal, Sirte, y en Bani Walid, antiguo bastión de Gadafi.

Muammar al-Gaddafi fue capturado en las afueras de Sirte por combatientes de la oposición en octubre de 2011 y fusilado sumariamente. Saif al-Islam fue capturado días después por combatientes de Zintan cuando intentaba huir de Libia hacia Níger.

AMBICIONES

Algo más de una década después, Saif al-Islam es ahora una especie de cifra para los libios. Los combatientes de Zintan lo mantuvieron durante años fuera de la vista del público y no se conocen sus opiniones sobre la crisis.

Concedió una entrevista al New York Times a principios de este año, pero aún no ha hecho ninguna aparición pública hablando directamente a los libios.

Tras su condena de 2015, es probable que se enfrente a una detención u otros peligros si aparece públicamente en la capital, Trípoli. También está en busca y captura por la Corte Penal Internacional.

Formado en la London School of Economics y con un inglés fluido, Saif al Islam fue visto en su día por muchos gobiernos como la cara aceptable y amable de Occidente de Libia, y un posible heredero.

Pero cuando estalló una rebelión en 2011 contra el largo gobierno de Muammar Gaddafi, Saif al-Islam optó inmediatamente por las lealtades familiares y de clan por encima de sus muchas amistades en Occidente, declarando a la televisión Reuters: “Luchamos aquí en Libia; morimos aquí en Libia”.