Análisis: Aumentan las esperanzas de un acuerdo con el FMI en Argentina; ¿pero a qué precio?

El activista laboral Alejandro Bodart marchó por las calles de Buenos Aires hace dos décadas para protestar contra el Fondo Monetario Internacional, al que muchos culparon de las medidas de austeridad que agravaron la peor crisis económica de Argentina.

Ahora Bodart está nuevamente en el camino de la guerra, preocupado de que un nuevo acuerdo para renovar más de $ 45 mil millones que Argentina no puede pagar, aparentemente acercándose poco a poco, signifique un mayor ajuste del cinturón en el país sudamericano donde más de uno de cada cuatro vive en la pobreza.

“Habrá resistencia social”, dijo a Reuters Bodart, secretario general del Movimiento Socialista de los Trabajadores (MST).

“No vemos la posibilidad de un país viable en el marco de un acuerdo con el FMI, por lo que creemos que debe ser rechazado”.

La opinión de Bodart está en un extremo de la escala, pero subraya el desafío al que se enfrentan el FMI y el presidente de centroizquierda Alberto Fernández mientras buscan llegar a un acuerdo que equilibre la responsabilidad fiscal y la necesidad de crecimiento.

Los argentinos temen el impacto potencial de un acuerdo sobre el gasto público, que ha sido clave para ayudar a impulsar el crecimiento este año, mientras que el gobierno podría recibir un golpe político de cualquier austeridad antes de las elecciones presidenciales de 2023.

Un equipo económico argentino viajó a Washington durante el fin de semana para impulsar las conversaciones con funcionarios del FMI, y muchos analistas vieron que aumentan las posibilidades de un acuerdo, a pesar de las brechas entre las dos partes sobre cómo financiar la consolidación fiscal

“No estar de acuerdo no es una opción, porque es peor para el país”, dijo Hernán Lacunza, ministro de Hacienda del anterior gobierno conservador de Mauricio Macri, al que la coalición peronista gobernante culpa de cerrar un acuerdo apresurado con el FMI en 2018 y agobiar el país con deudas.

Pero dijo que era necesario que hubiera un progreso real pronto, porque la incertidumbre estaba teniendo un impacto en la moneda del país, los niveles de reservas extranjeras y pesando a la baja los precios de los bonos.

“Llevan un año y medio hablando, sin avances concretos. El tiempo no es indiferente, ya que la incertidumbre cuesta recursos”, dijo Lacunza.

¿APRIETE EL CINTURÓN?

Fernández y su ministro de Economía, Martín Guzmán, han dicho que un nuevo acuerdo debe evitar ajustes fiscales que dañarían la recuperación económica después de años de recesión y la pandemia de COVID-19.

Una fuente del gobierno dijo a Reuters en noviembre que el punto clave con el FMI era cómo reducir el déficit fiscal sin una “política de gasto contractivo”. En cambio, el gobierno quiere mejorar la recaudación de impuestos y encontrar fondos de otros prestamistas.

Fernández también enfrenta una batalla cuesta arriba para recuperar a los votantes antes de las elecciones presidenciales de 2023 después de una dolorosa derrota de mitad de período, en la que la coalición peronista perdió su mayoría en el Senado por primera vez desde 1983.

Esas demandas políticas podrían poner a prueba cualquier política para reducir el gasto público, especialmente con la poderosa vicepresidenta Cristina Fernández de Kirchner abiertamente crítica con el FMI y presionando por un mayor gasto público.

“Tanto por ideología como por necesidad política, es difícil imaginar algún tipo de enfoque ortodoxo y disciplinado de la política fiscal y monetaria, sin importar lo que esté escrito en un acuerdo con el FMI”, dijo Benjamin Gedan, subdirector del Programa para América Latina en el Wilson Center. en Washington.

Sin embargo, confía en que se llegará a un acuerdo, con el gobierno apuntando a impulsar un plan económico plurianual al Congreso este mes con la bendición del FMI, que sería un paso clave para finalizar un nuevo programa.

“Las cosas supuestamente van por buen camino, pero tendremos que esperar”, dijo una fuente del gobierno que pidió no ser identificada, sobre la posibilidad de que se llegue a un acuerdo este año.

Un plan económico con la aprobación del FMI probablemente implicaría objetivos para el equilibrio fiscal, la acumulación de reservas de divisas agotadas, planes para reducir la inflación que supera el 50% y aliviar los estrictos controles de capital que han creado tipos de cambio muy divergentes.

Edward Moya, analista de la corredora de divisas OANDA, dijo que un nuevo acuerdo probablemente implicaría que la tercera economía más grande de América Latina tenga que tomar una medicina dura.

“Argentina todavía está luchando contra un terrible problema de deuda, una crisis monetaria y una falta de reservas, por lo que no tiene el dinero para pagar al FMI”, dijo Moya.

“Esta película probablemente no terminará bien para los argentinos, ya que el FMI requerirá importantes recortes en el gasto público”.