19.000 niños migrantes cruzan la peligrosa selva – UNICEF

En su camino hacia el norte, hacia Estados Unidos, unos 19.000 niños migrantes han cruzado las peligrosas selvas que se extienden por la frontera entre Panamá y Colombia en lo que va de año, dijo el lunes la agencia de Naciones Unidas para la infancia, UNICEF.

El número de niños que cruzaron el Tapón del Darién es casi tres veces mayor que el total de los cinco años anteriores, dijo en un comunicado, añadiendo que uno de cada cinco migrantes que cruzan la frontera son niños, y la mitad de ellos es menor de cinco años.

En 2021, al menos cinco niños fueron encontrados muertos en la selva, dijo la agencia, añadiendo que “más de 150 niños llegaron a Panamá sin sus padres, algunos de ellos son bebés recién nacidos – un aumento de casi 20 veces en comparación con el año pasado”.

Los niños migrantes a veces viajan con familiares o en manos de contrabandistas de personas.

Jean Gough, director regional de UNICEF, dijo: “En lo profundo de la selva, el robo, la violación y el tráfico de personas son tan peligrosos como los animales salvajes, los insectos y la absoluta falta de agua potable. Semana tras semana, más niños mueren, pierden a sus padres o se separan de sus familiares durante este peligroso viaje”.

UNICEF dijo que migrantes de más de 50 nacionalidades -de África, Asia del Sur y Sudamérica- han cruzado la zona.

A principios de 2021, las autoridades panameñas habían advertido de una posible crisis tras abrir las fronteras que durante meses habían estado cerradas a causa de la pandemia.

En septiembre, las autoridades migratorias de la nación centroamericana reportaron una cifra récord de 91.305 migrantes que ingresaron desde la vecina Colombia. De ellos, 56.676 eran haitianos y 12.870 cubanos.

El Tapón del Darién es una extensa e inhóspita franja de selva tropical que divide Panamá y Colombia, considerada la más peligrosa del continente.

Los migrantes se desplazan por senderos, exponiéndose a las bandas de narcotraficantes y asaltantes, así como a la fauna y los ríos.